史上首例!纽约曼哈顿邮局用一位广东女性的名字命名(美國美中報道)

纽约宰也街6号的“李美步纪念邮局”。  黄舒旻 摄

纽约曼哈顿,唐人街宰也街6号,联邦邮局在2018年12月有了一个新名字——“李美步纪念邮局”,这是美国首次以华人的姓名来命名一间邮局,以纪念李美步为维护女性权益、服务华人社区所作出的贡献。

尽管时代变迁,但纽约唐人街的华人依然熟悉李美步这个名字。作为杰出的华人代表,李美步在美国创造了许多“第一”:华裔女界第一位获得最高学位荣誉者、中国首位经济学女博士、撰写了首部中国留学生农业经济史著作,开办纽约唐人街第一所华人幼儿园。她一生矢志社区服务,对纽约华人社区贡献巨大。

“李美步是一位无所畏惧的女性楷模。”据《侨报》报道,“李美步纪念邮局”揭幕仪式当天,哥伦比亚大学巴纳德学院高级副教务长Christina Kuan Tsu表示,作为一个教师,她很感激李美步对教育事业的执着和付出,“希望每一位推开邮局大门的年轻人都能够记得李美步这个名字,并明白她为这个社会作出的贡献。”将毕生精力都奉献给女性权益、华人社区的李美步,如今仍是美国社会多元化的象征,也是美国华人融入当地社会的先驱者。

李美步出生在广州,籍贯是南海狮山。借着“岭南世界观——寻访全球南海会馆跨国大调研”的契机,调研组来到纽约唐人街,在南海乡亲的带领下,追寻这位南海先贤、华人女杰的传奇故事。

自幼旅美 富有语言天赋擅长演讲

李美步的故事,要从她的父亲李韬开始说起。

资料显示,李韬12岁便跟随当时的“淘金潮”来到美国淘金。经过多年的奋斗,李韬受聘于纽约唐人街的晨星书馆负责行政管理,专为华人服务。

在书馆工作期间,李韬一心为华人提供帮助,从协助侨胞谋生到调解纠纷,从为侨胞求医担任翻译到为海员争取居留权,李韬在广大华人中逐渐树立起很高的声望。由于李韬与其他本地社团也有交往,许多美国本土教师都自愿到唐人街当志愿者教新移民英文。

出生于1896年的李美步,在4岁的时候随母亲从中国来到美国与父亲团聚,并于1904年进入纽约公立小学读书。“李美步初履异邦,矢志向学,禀赋甚佳,短期内学会流利英语,中学时期在Erasmus Hall H.S.念书,成绩优异,屡获奖状。”中华第一浸信教会已故执事朱毓祺在文章中记载道。

“我一直都记得,李美步教我们说英语时的场景。”如今已过古稀之年的关良兴,谈到小时候在李美步教授下学习英文的场景,依然一脸激动,“她的英文讲得非常流畅,也会跟我们说粤语。她的粤语甚至都没有口音,非常纯正。”

出色的语言天赋,让李美步自学生时代便成为演讲的一把好手。1914年,李美步参加了在马萨诸塞州安姆斯特大学举办的美东中国留学生会十周年庆祝会。该会于8月29日晚间主办的演讲比赛中共有5人参赛,李美步以“中国人之爱国”为题发表演讲,荣获冠军。她是该会自有英文演讲比赛以来第一位得奖的女性。

宋子文曾在《留学学生月报》中说,李美步的演说“人人争颂,与会代表在听了她的演说以后,每个人都被李美步感化了(Mabelized)。”

此事不仅在当时北美的中国留学生圈子中造成了轰动,这一消息也被传回了中国。1915年第三期的《妇女杂志》便刊登了李美步的相片,并配以介绍文字:“Miss MabelLee女士毕业于纽约华盛顿欧文高等学堂,先为巴乃德大学之第三年生,本年留学生开联合大会,女士登台演说得第一名奖赏,实为女界破天荒之举。”

追求公平 为妇女争取选举权

受到父亲的影响,李美步自幼便敢于担当、乐于助人,更在学生时代便显露出不凡的领导气魄。据美国《侨报》的报道,还在读中学的李美步就已经立志要改正社会的不公平现象。“有一次纽约市举行‘女权运动’集会,16岁的李美步与几位华裔女子加入其中,坐在马背上领队,小小年纪便显示出不凡的领导气魄。”

为女性发声,向社会不公正待遇说“不”,贯穿了李美步整个学生生涯。据丹佛神学院助理教授Timothy Tseng于1996年撰写的论文显示,1914年5月,李美步在《留美学生月报》上主张,妇女的选举权对于现代民主是必要的;1915年,她在选举工作坊发表演讲,包括《纽约时报》在内的几家纽约的媒体都报道了她的演讲;同年,她再次发表了呼吁“妇女平等”的演讲。

“如果妇女仅仅是依附着男性,而不是二者‘并驾齐驱’,那么没有一个国家可以得到真正和持久的进步。”李美步在演讲中说道。在越来越多如李美步一般的先锋人士推动下,1916年,妇女选举权运动最终发展成为美国全国性的运动,妇女选举权问题进入了全美政治的议事日程。

据《星岛日报》的报道,2018年12月,在“李美步纪念邮局”的揭幕仪式上,推动此事的美国国会众议员维乐贵丝(Rep.Nydia M.Velázquez)表示,在李美步生活的上世纪20年代,社会给予女性的机会甚微,而她的一生就是不断冲破障碍的写照,“如此鼓舞人心的一个人物,邮局以她命名是最为恰当的表彰。”

学术报国 博士论文被编入哥大著作

据朱毓祺的文章介绍,李美步1913年中学毕业后,获“庚子赔款奖学金”进入哥伦比亚大学之巴纳德学院深造。而在当时,在民国初年考取庚款赴美留学资格是一件光耀门楣的大事,完全不亚于在清末考中举人的荣耀。

根据教育家舒新城所著《近代中国留学史》一书记载,当时对留美学生的规定为:“体质健全,品行端淑,天足且未订婚,年在23岁以内,国学至少有中学毕业程度,英文及科学能直入美国大学校肄业者为合格。”其高门槛,足以佐证李美步的优秀品德与傲人才华。

大学期间,李美步积极参与中国留美学生会工作,先后担任了美东中国留学生会英文书记、留美中国学生会联合会书记、哥伦比亚大学中国俱乐部副主席及《留美中国学生月报》编辑等职务。

在积极参与中国留学生事务的同时,她也将目光聚焦于中国农业发展,以求能在毕业后能与同窗那样报效祖国。

据1917年11月的《留美学生月报》记载,李美步曾在1916年与宋子文竞争留学生会主席一职,最后虽然以12比14落选,但随后的一年被哥伦比亚大学的校董会推选为经济学学者,她是第一位获此殊荣的中国学生。

1921年,李美步获得哥伦比亚大学博士学位,成为哥大校史上第一位获此殊荣的华人女性,也是中国历史上首位经济学女博士。她的博士论文题为《中国经济史:关于农业》,以研究中国先贤的农业经济思想、探讨富国利民之路为主,论述了从井田制伊始至1921年之间中国经济特别是农业经济的发展历史。

近年来,国内学者对近代中国留学生博士论文的研究指出,李美步特别关注土地损耗问题,认为土地损耗与古代文明兴衰紧密相关,“由于土地损耗,肥沃的山谷变得荒凉,当土地不能够提供维持人类生计的谷物时文明将衰落”。《中国经济史:关于农业》是中国留学生撰写的第一部农业经济史著作,价值重大,后被哥伦比亚大学编入《中国经济史》。

虽然自幼旅美,但李美步依然心系祖国。取得博士学位后,李美步于1923年曾前往欧洲考察第一次世界大战后欧洲的经济状况,看到欧洲满目疮痍,中国则面临着重建机遇,她更坚定了归国效劳的决心,并应聘成为厦门大学的训育主任。

创办纽约唐人街第一家华人幼儿园

1924年,李美步的父亲李韬逝世,李美步回美为父举行葬礼,就留在纽约任职于一间香港商行驻美办事处。当时她为回国或留美事作出抉择:前者是她的心愿,但父亲逝世,并要侍奉高龄母亲,加上形势复杂,李美步决定留在美国为父亲筹建纪念堂。这个决定,最终成为她为之付出一生精力的事业。

1926年,通过筹款与李韬支持者的赞助,李美步购买下了唐人街披露街 21 号楼宇设立“李韬纪念堂”,同年在该址成立“中华唯一浸信教会”,后改为“中华第一浸信教会”。1936年李韬纪念堂落成,李美步的同窗好友胡适应邀为纪念堂题字。

此后,李美步便继承父亲遗志,将一个草根机构办成了承担大社会责任的服务机构。在她的主导下,先后开办了幼儿园、英文学习班、诊所等,为侨胞提供儿童看护、木工、看病、打字和英语技能培训,帮助华人新移民适应新环境和融入美国社会。

时至今日,李韬纪念堂依然保存完好。走进李韬纪念堂里,墙上一幅幅旧照片,都是当年李美步为华人社区奉献的故事的写照。

“这张照片里拍摄的就是纽约唐人街第一家华人幼儿园的场景。”中华第一浸信教会执事朱超伟说,当年纽约华人为了维持生计,往往无暇顾及自己的子女,而又由于华人的社会地位低下,没有本地的幼儿园愿意接收华人儿童。“这家幼儿园便是帮助年轻的华人照看子女,同时也教授英文。”

据不完全统计,从1926年至1966年病逝前夕,40年间李美步在教会共为各阶层、各年龄段的华人提供各种服务近50万人次。平时省吃俭用的她,更收养了几十名困难家庭的儿童,直至抚养成人。

此前,美国国会众议员维乐贵丝提出议案H.R.4463,将华埠宰也街邮局命名为“李美步纪念邮局”,纪念她为社区和华裔群体贡献的一生。该案于2018年7月25日由总统签字使得该议案成为法律。2018年12月3日,“李美步纪念邮局”正式揭幕。

维乐贵丝在接受当地媒体采访时表示,以李美步命名华埠邮局,目的是让更多华人铭记这位女性先驱。她说,“邮局不仅联络国家内部各地区,更是国际间的桥梁。李美步这个名字值得被所有华人铭记,不论过去、现在或是未来,她的故事都应该被传扬。”

哥伦比亚大学教育学院教授Hope Jensen Leichter认为,李美步对知识的执着、对人民的责任心,“至今都是我们难能可贵的榜样。”

■现场

昔日纪念堂依然服务社群


坐落于曼哈顿南端的纽约唐人街,共涵盖了40多条街道,面积超过4平方公里,已经成西半球海外华人的最大居住地和商业区。在这熙熙攘攘的街区中,有一条名叫披露街(Pell Street)的小巷。巷子内开设着几家华人经营的传统美容室、中餐馆和发廊,几乎与普通的中国小城街道无异。

就在这条小巷里,一座朴素的红砖楼前悬挂着一幅写着“纪念堂”三字的牌匾,右下角还有“胡适题”的字样。牌匾下方,揭示了这栋楼的真正“身份”:中华第一浸信教会(The First Chinese Baptist Church)。

推开大门进入教会,李美步的印迹依然留在了这所不大的教堂中。墙上的旧照片记录着李美步创办教会、服务华人社区的种种过往与艰辛。教会的小舞台旁,依然摆放着李美步曾使用过的桌椅。

“这个舞台曾经是这栋楼的后院,李美步博士认为需要一个舞台,力排众议完成了自己的设计。”中华第一浸信教会执事朱超伟(Robert Gee)告诉记者,教会创办已经超过90年,不少重大时刻的合影都是在这个舞台上留下的。

除了教会中的舞台,在李美步主导的改造下,教会为当地华人提供了更多的休息场所。“当年在纽约的华人从事的工作都要到午夜,李美步为了能让他们有一个地方洗澡和休息,在教会的每层楼都设置了淋浴间,好让他们在冬夜能够驱散寒冷。”朱超伟介绍说。

直到今日,中华第一浸信教会除了履行传统教会职能,依然开办着英文班、周末儿童辅导班、篮球队、暑期学童辅导班等活动。“我们希望来到这里的华人能感受到家的温暖。”朱超伟说,这也是李韬、李美步父女的夙愿。

继承父志的李美步,曾被称作唐人街的“花木兰”。而李美步对纽约华人产生的深远影响,早已不局限于教会。就在与教会一街之隔的宰也街(DoyerStreet)6号的邮局,在2018年底被正式命名为“李美步纪念邮局”。

 李美步生平

籍贯南海,1896年10月7日出生于中国广东广州,1900年7月随母亲赴美与父亲团聚,1904年到纽约的公立小学读书。1913年中学毕业后,获“庚子赔款奖学金”进入哥伦比亚大学之巴纳德学院,攻读经济系。1914年参加了美东中国学生在麻省安姆斯大学举行的十周年大会演讲比赛,荣获冠军。1921年先后取得哥伦比亚大学硕士、博士学位,成为华裔女界第一位获得最高学位荣誉者。1923年她赴法国等欧陆国家考察,加强其立志回国鼓舞的决心,同年应聘厦门大学训育主任。1924年回美为父举行葬礼。1926年,买下披露街21号设立“李韬纪念堂”,并于同址成立“中华第一浸信教会”。1932年成立纽约第一所幼儿园。1966年逝世,享年70岁。(来源:南方日报)

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