为什么全球都买不到消毒液(美國美中報道)

世界面临洗手液短缺的问题。如果要让全世界每个人都有一小瓶洗手液的话,我们总共需要3.85亿公升的消毒洗手液。但是据市场调查分析机构Arizton Advisory & Intelligence的资料,在肺炎疫情爆发之前,全世界洗手液的产量只不过30万公升,还不到上述所需的0.1%。

这还只是供个人使用的数量,世界卫生组织预计全球医疗卫生人员一个月所需达290万公升。

英国财富榜上排名第三的拉特克里夫(Jim Ratcliffe)表示,他的化学品公司英力士(Ineos)计划在10天之内在德国和英国新建两个洗手液工厂,免费供应全国保健系统(NHS)的医疗人员。

全球各地许多酿造伏特加、威士忌的酒厂现在也转产消毒洗手液,并捐赠给各地的医疗机构使用。

生产高级香水的奢侈品牌LVMH也将香水生产线改造生产洗手液。

酒厂、香水厂和化学厂都有生产洗手液必须的一种原料:酒精。世界卫生组织建议人们一定要使用含有酒精的洗手液才能达到消毒的效果。

如果你在Amazon网站上搜寻消毒洗手液,你就会发现所有常见的品牌都卖光了,能有现货供应的一瓶500ml的洗手液要价30英镑,价钱至少是新冠病毒肺炎疫情爆发之前的10倍。

洗手液价格暴涨,许多人指责商家趁机哄抬物价,但亚马逊卖家”赫兹工具”(Herts Tools)解释价格上涨的背后原因很复杂。

接电话的采购人员斯蒂芬森(Paul Stephenson)说:“我们受到很多不公平的指责。”

他解释说,赫兹工具的主业务是销售和出租工具给建筑业,是因为顾客要求他们才卖洗手液的。

他表示,价格反应成本,洗手液的供货厂商一天一个价,“根本不知道明天的供货价会不会仍然和今天一样。”

这是因为消毒洗手液的主要原料——酒精的成本大幅上涨。

赫兹工具贩卖的洗手液供货商是”齐达克实验室”(Zidac Laboratories),该公司设在英国,主要生产洗浴用品和皮肤保养品。

齐达克公司一天可以生产15万瓶消毒洗手液,但工厂已经停工8天了,因为酒精的原料乙醇已经断货,而洗手液至少要70%的酒精含量才有效。

该公司表示,每公吨乙醇的进货价大约是700英镑,足够生产3.2万瓶洗手液,但是现在乙醇的进货价格已经涨了一倍,而且什么时候能到货还不知道。

上周,一家供货厂商报价一公吨乙醇一万英镑,这是平常价格的10倍以上,齐达克公司婉拒进货。

齐达克的洗手液销货到欧洲和中东各国,现在他们的顾客由于等不到洗手液进货,甚至开始帮忙齐达克解决乙醇的问题。

记者试图联络几家制造洗手液所需的酒精原料供货商,其中一位女性工作人员在电话中悲伤地表示,她在职的公司因为原料缺货已经关门。

其他一些公司非常忙碌,工作人员几乎没时间接受采访,一家供货商的网站表示需求从一天300份订单增加到6000份。

目前疫情蔓延,消毒洗手液这种产品各行各业人人都需要,要一下子提高产量增加供货并不容易。

大部分的洗手液都是以乙醇或异丙醇(IPA)作为生产原料的。

洗手液必须至少70%的酒精成分才能有效杀死病毒,有能力生产这类酒精原料的厂家并不多,而且只有某些国家才有。最大的生产商在中国、法国、德国、荷兰和美国。

那些没有这类酒精原料生产商的国家就很难取得这类原料,因为许多国家已经限制这类原料出口。

荷兰化学厂商DutCH2表示,过去都强调欧盟一体化,像这样的出口限制极为少见,但按照目前疫情继续蔓延势头,没有能力自己生产的国家很快就会用完所有的洗手液。

因此,世界各国许多酿酒厂都开始用酒厂的乙醇来生产洗手液。印度政府还要求酿酒业将乙醇提供给制造洗手液的厂商。

美国的奇帕瓦山谷乙醇公司(Chippawa Valley Ethanol Company)表示,应该是有足够的酒精原料,只是分散在不同的产业。

该公司生产线全开,并尽其所能供货给洗手液厂商,但是他们生产的酒精原料还有其他需求。

像这样的公司还必须按照合约供货给酒厂,尤其是那些平时需求量一直很大的跨国大型酒厂,而洗手液厂商只占平时供货量很小的一部分。

那么,英国排名第三的富人拉特克里夫新建两个消毒洗手液生产工厂的计划,能找得到足够的酒精原料供货商吗?不用替他们担心,拉特克里夫自己的化学品公司英力士是欧洲最大的乙醇和异丙醇生产商。(来源:美国的那些事儿)

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