全球最大肉类供应商相继关厂(美國美中報道)

香港上市公司万洲国际的全资美国子公司、全球最大猪肉加工商史密斯菲尔德食品(Smithfield Foods)位于南达科他州苏福尔斯(Sioux Falls)的一间猪肉加工厂已成为美国最大的新冠病毒爆发中心,感染人数超过南达科他州全州总数的55%。

工厂发生确诊个案的前一个月,公司曾有大陆高管到访,正值特朗普总统宣布限制中国旅客入美禁令后一个月。

3月26日在这间猪肉加工厂出现了第一宗确诊病例。此后病毒迅速蔓延,截至美东时间4月15日,苏福尔斯的工厂感染总数达到644人,其中包括员工518人,以及126名家属及与感染员工接触过的人。南达科他州全州的感染人数是1,128人,因而万州国际的这间工厂成了该州和美国最大的新冠病毒爆发中心。工厂已经在4月12日全面无限期的关闭,目前美国疾病控制中心已派人去该厂调查。

据该工厂的三名员工透露,史密斯菲尔德在大陆的母公司万洲国际的高管会定期到工厂访问。在3月26日该工厂的首宗确诊病例之前一个月,仍然见到来访问的中国高管,虽然他们没有例行参观生产厂房,但却在另一栋建筑中开会。万州国际中国高管这次探访的时间发生在特朗普宣布限制中国旅客入美的禁令后一个月。

根据透露情况的员工,史密斯菲尔德在工厂出现首宗确诊病例后没有立即停止生产,而是向工人提供500美元的奖金,让他们继续工作。

一位员工说曾多次向管理层报告感觉生病了,但被告知要继续工作,该工人最终被确诊。这位员工说:“在我们开始人手短缺后,如果有人感到不适或感觉不好,他们还会尽力将(你)留在那儿。”

《纽约时报》4月15日的一篇题为“南达科他州的肉类工厂成为全美国最大病毒热点”(South Dakota Meat Plant Is Now Country’s Biggest Coronavirus Hot Spot)的文章也证实了这一点。文章提到,当地工会组织谴责工厂老板在出现病毒传染后没有及时地采取防疫措施,反而在疫情已爆发的情况下仍促使员工为满足生产量而继续工作。

4月11日当史密斯菲尔德在南达科他州的感染人数达到238人时,疫情发生后,南达科他州州长诺姆(Kristi Noem)和苏福尔斯市市长滕海肯(Paul TenHaken)致信史密斯菲尔德,敦促该公司暂停营运14天,以便其工人能够自我隔离并对该工厂进行消毒。第二天,史密斯菲尔德宣布将无限期关闭该工厂,并将在停工后的两周内支付3,700名员工的薪水。

据《纽约时报》报道:万州国际在南达科他州这家工厂的工人多是来自非洲国家的联合国难民。从战火中逃出的非洲难民在繁忙的生产线上随着机器做一些切割和包装的工作,虽然薪资仅仅高于全美最低水平一点,但对一贫如洗的家庭来说却是重要的保障,另外他们的收入还要接济家人。工厂无限期的关闭和只有两周薪水的承诺将把这些难民家庭带入困境。

南达科他州工厂是史密斯菲尔德最大的猪肉加工工厂之一,占美国猪肉产量的4%至5%。史密斯菲尔德食品公司执行长苏利文(Ken Sullivan)12日在一份声明中称,工厂的关闭将让美国猪肉食品供应“接近危险边缘”。他说:“如果我们的工厂不运转,超市不可能保持库存。”该公司并警告称,美国会出现猪肉短缺状况。

继南达科他州的工厂关闭之后,史密斯菲尔德本周将继续关闭在威斯康辛州和密苏里州的另外两家工厂。史密斯·菲尔德没有透露是否这两家工厂也发生了疫情,但在市场供应处于紧张情况下关闭更多工厂,不得不让人怀疑。

史密斯菲尔德公司(Smithfield Foods)成立于1936年,号称全球最大的猪肉养殖商、生产商及加工商。该企业在2013年被万洲国际(即当时的“双汇国际”)集团以71亿美元价格收购,成为万洲国际全资子公司。这笔收购是当时中国大陆公司对美国公司的最大一笔收购,获得奥巴马政府的批准,此举也让万州国际成为全球最大的猪肉生产商。

双汇国际于2014年改名为“万州国际”并在香港证交所上市,融资23亿美元,当年被纳入MSCI香港指数,2017年进入恒生指数成分股。

去年,在中国爆发非洲猪瘟后,史密斯菲尔德至少调整了一家美国工厂的生产来应对中国市场,而此举可能造成美国在2020年的猪肉短缺。

路透社报导,屠宰场纷纷关闭打乱了美国食品供应链,令食品零售商无法供货,也令养殖户失去市场。

史密斯菲德最初称暂时关闭其在南达科他州苏瀑(Sioux Falls)的屠宰场、对其进行消毒,但现在决定延长关厂时间。

南达科他州州长诺姆(Kristi Noem)12日表示,史密斯菲德的238名员工染疫,占了该州确诊总数的55%。该公司苏瀑生产厂共拥有约3,700名员工,苏瀑市长建议其关闭。

史密斯菲德首席执行官苏利文(Ken Sullivan)12日在一份声明中表示,如果其工厂不营运,美国食品店将出现供应短缺。同时,工厂关闭也会给养殖户带来“灾难性”的后果。

该公司表示,将在获得地方、州和联邦官员的许可后恢复营运。声明称,未来两个星期将继续给员工发工资。

苏利文表示,为了满足客户需求,疫情爆发以来该公司的美国工厂一直在营运。他说:“我们作为一个国家面临严峻的抉择:要不要生产食品。”

全球最大的鸡肉供货商泰森食品(Tyson Foods)也在之前穿出多个工厂关闭,目前美国鸡蛋价格猛涨。

而位于科罗拉多州的JBS美国牛肉工厂由于出现新冠死亡病例,已经有三分之一的工人停业在家。

目前,北美地区因新冠疫情关闭的肉类加工厂已经超过10家,使得近期需求大涨的超市供应面临更为紧张的局面,影响到食品的供应链。

这逾10家肉类加工厂包括:加拿大:魁省Olymel猪肉厂:9名员工工确诊后,于3月29日关闭2周;安省Brampton市的Maple Leaf Foods:3名员工确诊后,于4月8日暂停生产;阿省Harmony Beef牛肉厂:1名员工确诊后于3月27日停产两天。

美国:全球最大猪肉加工商Smithfield Foods周日表示无限期关闭一间猪肉厂,并警告工厂关闭将导致美国超市肉类供应面临风险的边缘;宾州JBS USA牛肉厂在减产后,于4月16日关闭;科罗拉多州JBS牛肉厂因大量员工缺勤减产;爱荷华州National Beef Packing Co的牛肉厂停产清洁,于4月13日重开;伊利诺伊州Aurora Packing Company关闭一间牛肉厂;宾州Cargill Inc.关闭一间为美国超市供货的肉类加工厂;爱荷华州Tyson Foods Inc一间猪肉厂因24名员工确诊关闭;乔治亚州Sanderson Farms Inc的鸡肉厂减产。

美国和加拿大肉厂的工人、工会负责人以及行业分析师在接受采访中表示,缺少防护设备,工人们在去鸡骨、切牛肉、削肉等操作中都存在风险,同时,由于工厂增加了清洁程序、让员工保持距离等措施,都使得生产速度放慢。

同时,各国为控制疫情采取封城、封锁和措施影响到农产品的运送。农场工人无法前往田间耕种,运货司机也少了。

Rabobank的动物蛋白分析师Christine McCracken指出,过去一个月,北美肉类需求下降约30%,主要是餐馆牛肉和鸡翅的销售量大跌,超过了零售的增长。

目前北美市场供应仍然能满足需要,但是假以时日,如果疫情仍然持续,肉类供应紧缺很可能会出现。(原创:美国罗文)

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