未成年人新冠病毒傳播力更強?何時能夠接種新冠疫苗?(美國美中報道)

最近,《柳葉刀·傳染病》上線的一項家庭傳播回顧性觀察研究顯示,0到1歲的嬰兒比年齡大的孩子更易被感染,20歲以下的兒童和青少年更容易將新冠病毒傳播給他人,傳染力是60歲以上人群的1.58倍。
當前,多款投入使用的新冠疫苗接種指南中均不包括兒童和青少年群體,那麼這一研究將帶來怎樣的啟發?
當下,全球疫情依然嚴峻,各國紛紛提倡接種新冠疫苗,以期建立群體免疫,阻斷新冠病毒傳播。近日來,中國出現了新冠病例多地散發,以及數量上升的態勢。中國國家衛健委公佈的數據顯示,國內近期疫情呈現出老年人居多和青少年病例多發的特點。散發病例中不同年齡段的學生感染情況,引起了各地教育部門和社會各界的高度關注。
在新冠大流行下,未成年人群體如何應對挑戰?是否可以通過接種疫苗,抵抗新冠病毒的感染風險?這些問題不僅關係到學校層面的防控,也牽動著億萬家長的心。
兒童和青少年傳播力更強
2021年1月18日,《柳葉刀-傳染病》雜誌發表了一項大型回顧性佇列研究,題為 “武漢市SARS-CoV-2的家庭傳播及其易感性和傳染性的危險因素:聚焦2.7萬戶武漢新冠病毒家庭內的病毒傳播特徵,發現在家庭內嬰幼兒和青少年對新冠病毒的易感性較老年人群更弱,兒童和青少年感染後患重症的可能性也小得多,但他們一旦感染容易出現症狀,而且將比成人更具傳染性。
具體而言,嬰兒比年齡大的孩子更易被感染。在嬰幼兒和青少年群體中,0-1歲嬰兒的感染幾率更高,是2-5歲兒童感染風險的2.2倍,是6-12歲兒童感染風險的1.53倍。在對他人的傳染性方面卻恰恰相反。在相同的暴露時間下,20歲以下的兒童和青少年更容易將新冠病毒傳播給他人,傳染力是60歲以上人群的1.58倍。
針對兒童傳染性較高的原因,該研究解釋稱可能是由於兒童接觸其他人的頻率更高。《科學》雜誌在2020年4月發表過一項研究,分析了武漢和上海在新冠爆發前和爆發時的接觸者調查數據以及湖南省的接觸者追蹤資訊,發現0-20歲年齡段和30-50歲年齡段在人與人的接觸頻率高於任何其他年齡段。
另外,“武漢市新冠回顧性研究” 的論文作者也指出兒童的傳染性可能會受到其他因素的影響。在這一研究中得出兒童的傳染性高於成人的結論,主要限於家庭成員多於三人的家庭。因此,兒童傳染性的問題值得進一步研究。
該研究還建議在決定重新開放學校時,應仔細考慮家庭中兒童較高傳染性的問題。由於嬰兒易受感染,應優先照顧嬰兒的疫苗接種。不僅如此,還需要對符合條件的兒童以及嬰幼兒看護者及時進行疫苗接種。
根據美國兒科學會(AAP)數據顯示,截至2020年12月29日美國兒童患新冠人數已經超過200萬。美國疾病控制和預防中心指出,一些兒童會因新冠病毒而病重,可能需要住院治療、重症看護或呼吸機幫助其呼吸,少數情況下也可能致死。而且,1歲以下的嬰兒及患有特殊基礎疾病的兒童更可能因新冠肺炎而病重。
因此,必須認真對待兒童和青少年感染病例,其不僅會危害兒童和青少年的身心健康,還可能會加速家庭間代際傳播,存在第二波疫情暴發的風險。
新冠病毒變異株對兒童的感染性尚不明朗
過去一年多的時間,一些研究發現兒童似乎比成人更不容易患新冠。根據《自然》雜誌報導,英國利物浦大學流行病學家卡魯姆·森普爾(Calum Semple)解釋這種現象可能是由於內在的生物學差異,新冠病毒利用呼吸道上的ACE2受體鎖住宿主細胞,成年人在整個呼吸道中都有這些受體,但兒童可能只在上呼吸道中才有。
那麼,隨著新冠病毒的不斷變異,其對兒童的殺傷力是否增強?從目前的數據來看,尚不清楚。一項發表在預印本medRxiv上的研究顯示,針對11月在英國首次發現的新冠病毒變異株(現稱為B.1.1.7),檢測了在2020年10月至2020年12月5日之間收集的1,904個B.1.1.7變異株全基因組的採樣時間和地點,並結合了同期收集的48,128個基因組的遺傳背景,得出兒童感染B.1.1.7變種的情況比其他年齡組的人更嚴重,這衝擊了上述兒童不易患新冠的觀點。
但也有研究提供了相反的結果。2021年1月,英國公共衛生局的一份報告稱,在已經傳播的幾十個國家中,B.1.1.7變種的傳播模型和新冠病毒沒有什麼不同,尤其是10歲以下兒童將B.1.1.7變異株傳染給其他人的可能性大約只是成年人的一半。
一方面,現在還不能確定新冠病毒變異株對兒童的影響;另一方面,隨著新冠病毒流行加速,感染新冠的兒童數量不斷躥升。所以,兒童究竟對新冠的易感性以及傳播性如何,仍然需要進一步研究。
兒童、青少年何時能夠接種新冠疫苗?
目前,全球仍然沒有關於兒童和青少年新冠疫苗接種的臨床數據正式發表。而已經獲批的疫苗主要針對針對16歲或18歲及以上人群接種,如在美國、英國等多個國家上市的兩款mRNA疫苗,輝瑞 /BioNTech新冠疫苗適用於16歲及以上人群,Moderna新冠疫苗針對18歲以上人群。目前這兩個疫苗廠家正致力於讓更低年齡層人群能夠接種疫苗,輝瑞/BioNTech面向12~15歲年齡段,Moderna面向12-17歲年齡段的志願者進行臨床試驗。
此前,中國已經展開重點人群接種,截至2021年1月26日,全國接種新冠疫苗達2276.7萬劑次。那麼,兒童和青少年何時能夠接種新冠疫苗?也成為密切關注的焦點。
2021年1月15日,國藥集團中國生物董事長楊曉明在接受央視和新華社採訪時表示,“目前研究觀察,不同人群中未發現明顯的安全性和有效性差異。我們已獲取的確切臨床數據顯示,3-17歲青少年都可以打,安全性沒有問題。需要注意的是3-5歲的孩子,因為免疫系統仍在發育期,所以打疫苗時還要慎重密切觀察,很快這部分人群也有望接種上新冠病毒滅活疫苗”。2021年1月16日,中國生物方面表示,已經完成了3-17歲整個年齡段的系統臨床試驗,目前正在數據整理階段,之後會向中國藥監部門申報。不過,在採訪中楊曉明並未透露兒童和青少年受試者的具體人數和接種要求。
2020年12月22日,美國華盛頓兒童國家醫院的兒科傳染病主任羅伯塔·德比亞斯(Roberta DeBiasi)接受全國公共廣播電臺(NPR)採訪時說道,“現在已經發佈的輝瑞/BioNTech和Moderna這兩種疫苗,在16至18歲人群中的表現與老年人非常相似。如果我們看一下實際的副作用,在兒童群體中會更明顯,這意味著他們對疫苗的免疫反應更為強烈。因此,很有可能他們實際上需要的劑量更低,這些都是需要進行評估的。”(原创 瑾岩)

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