美国版权法让数以千计的经典作品可供所有人免费使用(美國美中報道)

(State Dept./D. Thompson)

热衷于年代久远的经典作品的人现在可以免费使用并改编1925年发表的小说、歌曲和电影。这要感谢既保护创作者的生计又保障后代能欣赏到这些作品的美国版权法。

于2021年1月1日进入公共领域的数千部作品包括小说名作,例如F·斯科特·菲茨杰拉德(F. Scott Fitzgerald)的《了不起的盖茨比》(The Great Gatsby),和弗吉尼亚·伍尔芙(Virginia Woolf)的《达洛维夫人》(Mrs. Dalloway),以及爵士乐经典曲目《甜蜜的乔治亚· 布朗》(Sweet Georgia Brown)和格特鲁德·马·雷尼(Gertrude “Ma” Rainey)的歌曲。

从教师到舞台表演团体到因特网公司,现在人人都可以将1925年出版的图书刊发在网上,或将几十年前的剧本改编成当代背景下的新戏。

在特定期限后免费使用艺术和文学作品是美国版权法的一个核心原则,旨在兼顾创作者获得他们的作品带来的收益的权利,并保存文化作品供后代使用和鉴赏。

版权植根于美国宪法,是知识产权法的一种形式,保护诗歌、小说、歌曲、建筑乃至计算机软件等原创作品的作者权。其他形式的知识产权法包括保护发明的专利和商标,以及用于广告的标识或广告词。

版权不涉及事实、思想和行为方式,但保护作者对这些观念的表达。

版权提供一段时期的专有权,然后给予免费使用,这两个主要方面都为创造者提供不同方式的鼓励。在版权有效期内,作者可以从自己的作品中获得报酬。

代表小说家、诗歌作者、历史学家和新闻记者权益的作家工会(Authors Guild)表示:“有效的版权保护对专业作者具有关键意义,可以保证作者能够以写作为生。”

然而,开放文学作品的版权可提高老歌和老作品的可见度,使这些作品通过再创造历久弥新。著名文学评论家诺思洛普·弗莱(Northrop Frye)曾说过:“诗歌只能从其他诗歌中诞生,小说也只能从其他小说中诞生。”

今年开放1925版权将让哈莱姆文艺复兴(Harlem Renaissance)时期的作品以及反映第一次世界大战(World War I)难以抹去的悲剧事件的作品进入公共领域。各公共和私人图书馆都将在网上刊出数千部作品的内容。

经营大型数字图书馆的教育和研究伙伴机构HathiTrust的执行主任迈克·法罗(Mike Furlough)在2019年公共领域日(Public Domain Day)开放老经典作品时对《史密森尼杂志》(Smithsonian Magazine)表示:“我们无法预测人们会怎样使用已经开放的作品,但这的确是令人振奋的事件。”

本文的部分内容最初刊发于2019年2月12日。

https://share.america.gov/zh-hans/u-s-copyright-law-makes-thousands-of-classics-free-for-all/

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